Lady Godiva la mujer que cabalgó desnuda por los derechos de sus vasallos

Publicado el 11 Marzo 2017 en la categoría Edad Media

Lady Godiva la mujer que cabalgó desnuda por los derechos de sus vasallos. La Historia de Lady Godiva se encuentra entre la leyenda y la realidad. Hay apartados de su vida que no conocemos con exactitud. Y de los que más detalle tenemos, no sabemos si son un mito.

Nada conocemos de su niñez y juventud. Se cree que nació alrededor del año 1040. Sí que aparece mencionada en el “Liber Eliensis”, libro de la Abadía de Ely, datado en el siglo XII. Gracias a él, sabemos que Godiva estaba casada con Leofric, conde de Chester y Mercia y Señor de Coventry.

Lady Godiva la mujer que cabalgó desnuda por los derechos de sus vasallos, mantuvo sus posesiones después de la Conquista de Guillermo de Normandia

También que Godiva pueda ser un nombre que ha llegado hasta nosotros latinizado. Y que su nombre original sería Godgifu, que significaba regalo de Dios. Godiva vivió bajo el reinado del monarca inglés, Eduardo “el confesor”. Y que el pueblo de Coventry padeció duras presiones bajo el señorío de Leofric. Éste, era bastante tirano con sus vasallos, a los que exigía grandes impuestos y ellos cada vez tenían menos ingresos.

Godiva no soportaba ver sufrir a su pueblo, por lo que, intercedió ante su marido por sus súbditos. Le pidió que les rebajase  los impuestos y recibieran un trato más justo. Ante la insistencia de su mujer, Leofric, le contestó que les bajaría los impuestos si ella cabalgaba desnuda por las calles de Coventry. Pensó que su mujer desistiría de la petición, pero para su asombro ésta aceptó. Pidió a sus súbditos que se encerrasen en casa y no mirasen su paseo a caballo. Todos cumplieron con la promesa que le hicieron a Lady Godiva, todos a excepción del sastre del lugar, llamado Tom. Y a su marido no le quedó más remedió que bajar los impuestos.

En el año 1057 Leofric falleció y Godiva heredó las posesiones de su esposo. Siendo una de las pocas personas que tras la conquista de Guillermo de Normandía, seguía conservando sus tierras. Posiblemente, Lady Godiva falleció hacia el año 1080, siendo enterrada junto a sus esposo.

 

Lady Godiva la mujer que cabalgó desnuda por los derechos de sus vasallos

Lady Godiva “John Collier”


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